Der "Rattenfänger von Hameln" ist die bekannteste deutsche Sage. Man schätzt, dass mehr als eine Milliarde Menschen sie kennen. Selbst in fernen Ländern gehört sie häufig zum Schulunterricht.

Rattenfänger-Darstellung aus der Reisechronik des Augustin von Moersperg (1592)

Viele Mythen und Aufklärungsversuche ranken sich um den Rattenfänger von Hameln - aber auch Goethe oder Brecht beschäftigten sich mit diesem wunderlichen Mann.

"Der Rattenfänger von Hameln" – rätselhaft und legendär
Wo die Weser sich durch wohlige Hügel schlängelt und sich liebreizende Märchen wie Perlen an einer Kette entlang ihres Ufers reihen, da trug sich im Jahre 1284 ein erschütterndes Ereignis zu. Eine Geschichte um Betrug und Rache, deren Ende fast unerträglich scheint. Kein Happy End, kein Wohlgefühl, wenn die letzten Zeilen der Überlieferung gelesen sind; es bleibt nur das "Unerklärliche" der Rattenfängersage von Hameln.
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Die Sage nach den Brüdern Grimm
Im Jahre 1284 ließ sich zu Hameln ein wunderlicher Mann sehen. Er hatte einen Rock von vielfarbigem, buntem Tuch an und gab sich für einen Rattenfänger aus, indem er versprach, gegen ein gewisses Geld die Stadt von allen Mäusen und Ratten zu befreien.
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Die Sage in verschiedenen Sprachen
Auf der folgenden Seite können Sie die Rattenfängersage in siebzehn verschiedenen Sprachen anwählen. 
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Audio-Datei "Die Rattenfängersage"

(mp3-Datei, 1,25 MB in englisch von Radio Guangdong, Guangzhou, China)
Opens external link in new windowAudio-Datei (englisch)

(mp3-Datei in deutsch von Radio-Aktiv, Hameln)
Opens external link in new windowAudio-Datei "Die Rattenfängersage"

"Der Rattenfänger" von Johann Wolfgang v. Goethe
Ich bin der wohlbekannte Sänger,
Der vielgereiste Rattenfänger,
Den diese altberühmte Stadt
Gewiß besonders nötig hat;
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Der Rattenfänger von Hameln – rätselhaft und legendär

"Die wahre Geschichte vom Rattenfänger von Hameln" von Bertolt Brecht
Der Rattenfänger von Hameln
Durch die Stadt ist er gegangen
Hat mit seinem Pfeifen all die
Tausend Kindlein eingefangen
Er pfiff hübsch. Er pfiff lang.
Es war ein wunderbarer Klang.
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"Der Rattenfänger" von Hannes Wader
Fast jeder weiß was in Hameln geschah
vor tausend und einem Jahr,
wie die Ratten außer dem alles fraßen
was nicht aus Eisen war. 
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Deutungsansätze zur Sage
Der historische Kern der Rattenfängersage konnte bis heute nicht mit letzter Sicherheit festgestellt werden.
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"The Pied Piper Of Hamelin" von Robert Browning
Hamelin Town's in Brunswick,
By famous Hanover city; The river Weser, deep and wide,
Washes its wall on the southern side;
A pleasanter spot you never spied;
But, when begins my ditty, Almost five hundred years ago,
To see the townsfolk suffer so From vermin,
was a pity. 
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